?

Log in

Для связи

Эта запись для тех, кто хочет мне что-то шепнуть на ухо, но не знает e-mailа. Комментарии скрыты.

В английском языке есть устойчивое выражение "deeply disturbing", которое мне сложно перевести на русский. Так говорят, например, о произведении искусства, которое оставляет сильное, но сложное впечатление. Пожалуй, близким по смыслу является сленговое выражение "дайте мне это развидеть" (тоже, кстати, калька с английского to unsee). Впрочем, если верить Аристотелю, истинное произведение искусства должно быть disturbing.

Вот таким deeply disturbing был для меня эпизод из недавнего выпуска замечательной радиопередачи This American Life. Я очень люблю эту передачу и горячо рекомендую всем, кто хоть чуть-чуть понимает по-английски (а те, кто не понимают, могут использовать ее для изучения языка). Этот выпуск получился очень хорошим: из него вы можете узнать, как человек стал уголовным адвокатом поневоле и как вообще работает американское правосудие для бедных; о секретном учреждении "Почтовый ящик 1142" (да, в США такие заведения тоже называют "п/я"); о том, как Вернер фон Браун измерял логарифмической линейкой женское белье в еврейском магазине под Вашингтоном, после чего был арестован как шпион, и о многом другом.

Read more...Collapse )

О женщинах на пляже

Пишут, что в то время как доблестная французская полиция озабочена тем, что на женщинах слишком много надето, не менее доблестные израильские службы охраны озабочены тем, что на женщинах надето слишком мало.

На пляжном концерте в Ашдоде певица вышла в шортах и незастегнутой рубашке поверх бикини. Ей предложили одеться поскромнее, а когда она отказалась, охранники заставили ее уйти со сцены.

Министерство культуры и спорта Израиля поддержало требование "скромности в одежде" женщин, выступающих на концертах, которые получают поддержку от государства.

Вот неймется же мудакам, что французским, что израильским, контролировать женщин.

Цветочный отдел в местном супермаркете называется претенциозно: Poetry in bloom. Последняя буква была закрыта от меня связкой воздушных шаров, и прочиталось Poetry in blood.

Какой-то трехгрошовый Ницше в этом дешевом магазине.

Tags:

Пишут, что дом борца за нравственность Тони Перкинса залило в луизианском потопе. Сам Тони спасся в каноэ.

Перкинс в прошлом году заявил, что стихийные бедствия — Божье наказание за аборты и однополые браки.

Поместились ли в каноэ по семь пар чистых и по паре нечистых, не сообщают.

Интересно девки пляшут

Пишут, что кампания Трампа стала проводником российской пропаганды, повторяя "новости" о событиях, которые произошли только в воображении российского ТВ.

Tags:

В Politico любопытная статья Пола Джосси о "чайной партии" в США. Еще недавно грозная, она теперь стала тенью былого могущества: последние опросы показывают уровень поддержки около 17%. Автор, активист и функционер партии, анализирует причины происшедшего.

По его мнению, "чайная партия не умерла своей смертью: ее убили". Убили партию, как он полагает, операторы правых политических организаций (Political Action Committee, PAC). Пол Джосси знает, о чем говорит: он работал в одной из таких организаций.

Read more...Collapse )

Десять лет назад написал одну программу для израильского заказчика. Недавно я получил письмо от человека, представившегося руководителем заказчика. Он нашел мое имя в документации и попросил помочь переставить систему на новый компьютер. Я это сделал и объяснил, что делаю это бесплатно, так как все мои контракты включают free lifetime support.

В ответ получил письмо из одной строки: "May you have a long and prosperous life".

Почему-то мне кажется, что это пожелание было искренним.

Чаплин у ковра

Брат прислал ссылку на выступление протоиерея Вс. Чаплина на "Эхе Москвы".

Посмотрел.

Ну что, опять зады. В период перед Реформацией и Реформации в Западной Европе таких вот священников-садистов было до хрена. Россия, похоже, спешно проходит экстерном европейскую историю и дошла то ли до Савонаролы, то ли до Кальвина — по давней своей привычке старательно взяв у них наиболее отвратительные черты и разбавив их восторгом перед начальством как выразителем "воли народной".

Отдельно доставляют удовольствие ведущие передачи. Фирменные сотрудники "Эха Москвы": недалекие, безграмотные, но зато с высоким самомнением. Повезло отцу Всеволоду с собеседницами.

Индустриальная революция резко подняла жизненный уровень населения нашей планеты. Мы не всегда осознаем, насколько именно. Брэд Де Лонг ссылается на интересную заметку Евы Фишер, которая описывает простой, но эффективный способ это вообразить.

Возьмем какой-нибудь предмет быта Средневековья. Мы можем оценить, сколько человеко-часов понадобилось, чтобы его сделать. Давайте умножим это число на нынешнюю почасовую минимальную зарплату (в США сейчас $7.25), и мы получим представления, насколько он был ценен с точки зрения человека того времени.

Ева Фишер рассматривает рубашку, надетую на первом слева танцоре на известной картине Брейгеля-старшего. У нее довольно сложный покрой, со сборками у шеи и подмышек. К тому же в Средневековье, чтобы вещи дольше служили (мы к этом вернемся), все швы обметывались. Опытная швея вручную раскроит и сошьет такую рубашку за семь часов. Но ей нужна ткань, верно? На эту рубашку ушло пять ярдов ткани тонкой ткани (25 ниток на дюйм). По оценкам, ткачихи вручную делали два дюйма такой ткани в час, так что пять ярдов — это 72 часа. Но нитки надо сначала спрясть. 25 ниток на ярд, основа и уток дают 9000 ярдов пряжи. Реконструкторы полагают, что в Средние века пряха делала 4 ярда в час, что дает 2250 часов. Предположим, что они ошибаются, и утерянные секреты прядильного мастерства позволяют спрясть девять тысяч ярдов за 500 часов. У нас все равно получается 579 часов, т.е. $4200. А ведь мы еще не говорили о том, что перед тем, как начать прясть, надо вырастить лен, хлопок или овец.

Интересно, что основные затраты в оценке получились на прядение. Это объясняет сложный покрой одежды: если уж вложились в ткань, то имеет смысл потратиться еще немного на шитье. Женщины Средневековья непрерывно пряли (в русских, и не только русских, деревнях этот обычай сохранился и после Промышленной революции: "Две Три девицы под окном..."). Автор приводит интересную этимологию английского слова spinster, старая дева: буквально оно означает "пряха". Действительно, выйдя замуж, женщина начинает обслуживать мужа и детей; в противном случае она до смерти занимается "девичьим делом", т.е. прядет. Еще в 18 столетии женщины, которых цитирует автор, говорили: "Я с детства знала, что основное предназначение женщины состоит в том, чтобы делать одежду для человечества"; "Скрип прядильного колеса был самым грустным звуком моего детства, стоном бесконечной монотонной жизни прядильщицы".

Одежда ценилась. Зажиточная крестьянка имела три платья: одно на праздник и два для повседневной жизни. Одежда носилась из поколения в поколения до тех пор, пока она не разваливалась — тогда из нее делали одежду для детей, а когда и дети донашивали, тряпки продавали старьевщику. В частности, из них делали бумагу. До того, как был найден способ изготавливать бумагу из древесины, ее делали из тряпок — и она была очень дорогой (хотя, конечно, дешевле пергамента). Что делало дорогими книги.

Мы живем в невероятной роскоши с точки зрения человека Средневековья.

Что, конечно, не означает, что мы более счастливы.

О чудесах

Все-таки это удивительное чудо, когда ты пишешь длинные уравнения, придумываешь алгоритмы, потом программисты переводят твои прототипы в тысячи строк production code — а потом все работает именно так, как ты задумал.

Или когда экспериментаторы меряют, меряют, — а потом их точки ложатся именно туда, куда ты сказал, что они лягут.

И всякий раз поражает, что твоя модель, эта сильно упрощенная и стилизованная карикатура на действительность, оказывается не такой уж бессмысленной.

Ощущение счастья и благодарности.

Tags:

О нормальности

На позапрошлой неделе мы с женой были в Торонто. Помимо прочего попали на обед в Depanneur. Это даже не ресторан, а частный клуб: небольшая кухня и столики на пару десятков человек. Хозяин, Лен Сенатер, бывший дизайнер, который наконец смог заняться любимым делом, приглашает интересных поваров на показательные обеды. Мы попали на обед, сделанный замечательной Шантал Вешембр: поваром, кулинарным историком и автором книги о французской кухне в Канаде с 1604 по 1758 год. Обед был посвящен прованской крестьянской кухне. Надо сказать, что крестьянская домашняя еда отличается от ресторанной, и обед был, возможно, чересчур аутентичным: это было вкусно, но не так изысканно, как ожидаешь от хорошего французского ресторана.

Представив гостью, хозяин ресторана взахлеб рассказывал о своем новом проекте: кухне для понаехавших. В Торонто довольно много семей сирийских беженцев. Они, особенно женщины, часто чувствуют себя лишними и ненужными. Лен предоставляет им свою кухню: они готовят сирийские блюда, которые он продает онлайн. Это бесприбыльная затея: все деньги, оставшиеся после покупки ингредиентов, Сенатер отдает поварам. Он подчеркивает, однако, что для беженок дело не в деньгах, а в том, что они чувствуют свою нужность.

Надо было видеть, как горели глаза Лена, когда он об этом рассказывал.

Как все-таки бывает замечательно оторваться на минуту от нашей действительности с Трампом и трампистами, с этой брызжущей злобой и рессентиментом, и оказаться среди нормальный людей с нормальными человеческими чувствами.

Хиллари выбрала моего сенатора Тима Кейна в качестве кандидата в вице-президента. Сейчас этот выбор широко обсуждается. Мне бы хотелось остановиться вот на каком обстоятельстве.

У Хиллари есть основания не любить Кейна. В 2008 году он одним из первых поддержал Обаму, будучи губернатором Вирджинии. Чем перечеркнул важный аргумент Хиллари: оказывается, у черного кандидата есть поддержка южнее линии Мейсона-Диксона. Такое вряд ли забывается.

Этот выбор показывает, что в характере Хиллари больше расчета, чем мстительности. Nothing personal, just business.

A quotation

Michael said quietly, “What made Sollozzo think he could get a deal with you?”

Sonny flushed and he didn’t answer for a moment. Then he said, “We had a meeting a few months ago, Sollozzo came to us with a proposition on drugs. The old man turned him down. But during the meeting I shot off my mouth a little, I showed I wanted the deal. Which is absolutely the wrong thing to do; if there’s one thing the old man hammered into me it’s never, to do a thing like that, to let other people know there’s a split of opinion in the Family. So Sollozzo figures he gets rid of the old man, I have to go in with him on the drugs. With the old man gone, the Family power is cut at least in half. I would be fighting for my life anyway to keep all the businesses the old man got together. Drugs are the coming thing, we should get into it. And his knocking off the old man is purely business, nothing personal. As a matter of business I would go in with him. Of course he would never let me get too close, he’d make sure I’d never get a clean shot at him, just in case. But he also knows that once I accepted the deal the other Families would never let me start a war a couple of years later just for revenge. Also, the Tattaglia Family is behind him.”

Mario Puzo, The Godfather

Во времена моего детства был такое анекдот. "Как сообщает ТАСС, вчера в Кремле Председатель Президиума Верховного Совета СССР, Генеральный секретарь ЦК КПСС Леонид Ильич Брежнев принял французского посла за болгарского и провел с ним интересную беседу".

Пишут, что новый Министр иностранных дел Великобритании Борис Джонсон провел пресс-конференцию, на которой дважды сказал о кризисе в Египте, имея в виду события в Турции.

Tags:

Дилан Меттьюз написал забавную альтернативочку о том, что было бы, если бы Трамп не стал выдвигать свою кандидатуру на пост президента.

Билл Клинтон, в свое время посоветовавший Трампу "добиваться того влияния в республиканской партии, которого он (Трамп) заслуживает", конечно, один из самых талантливых политиков своего поколения.

Старик Мельдоний

А интересно, есть ли на betting sites пари о том, состоится ли запланированный ЧМ по футболу в России? Сегодня ставки на это могут сильно измениться.

Tags:

Вдогонку

Кстати, по поводу "расстрелять". Судя по описанию, у генерала на почве старческой деменции поехала крыша. То есть я сильно сомневаюсь, что разумный суд его бы признал вменяемым. Поэтому более или менее нормальное решение — это отобрать у генерала власть над кем бы то ни было, изолировать и терпеливо лечить. Ну, в начале 19 века с лечением было плохо, но первые два пункта были вполне доступны.

И что самое интересное, проклятый царский режим именно это и сделал! "Генерала, кажется, в опеку взяли". Вполне разумно.

Современный русский интеллигент, похоже, вышел из фразы Алеши Карамазова: "Расстрелять!"

За годы симпатичные черты Алеши стерлись, а "расстрелять" осталось. Стало самоцелью.

P. Z. Myers обсуждает интересную статью о цветоразличении у головоногих (Stubbs AL, Stubbs CW (2016) Spectral discrimination in color blind animals via chromatic aberration and pupil shape. Proc Natl Acad Sci U S A. 2016 Jul 5. pii: 201524578). Все знают, как различает цвета наш глаз: в сетчатке есть три вида колбочек, чувствительных к синему, зеленому и красному цвету, и, измеряя их возбуждение, мозг определяет цвет в RGB-координатах. У головоногих есть только один вид фоторецепторов, поэтому считалось, что они видят мир в черно-белом варианте.

Оказалось, что головоногие цвета различают, но совсем не так, как мы! Они используют дисперсию — зависимость показателя преломления от длины волны. Дисперсия вызывает хроматическую аберрацию в дешевых оптических приборах: изображение в них расщепляется на цветные двойники (в дорогих приборах применяются хитрые способы компенсации). Именно из-за хроматической аберрации театрального бинокля поручик Лукаш у Гашека не смог полюбоваться артистками в Кираль-Хиде, так как "вместо бедер он видел лишь какие-то движущиеся фиолетовые пятна".

Головоногие же, похоже, используют дисперсию для цветоразличения: меняя фокусировку зрачка, они поочередно фокусируют разные компоненты спектра на сетчатке, а затем мозг извлекает информацию о цвете.

Это, пишет Myers, объясняет особенность строения их глаза: если наш глаз, как и искусственные оптические приборы, стремится снизить хроматическую аберрацию, то их глаз, наоборот, стремится ее увеличить.

Очень красивая идея. Интересно, кто-то уже запатентовал оптический прибор, действующий по принципу глаза осьминога?

Пикник на обочине

В London Review of Books любопытная статья Патрика Кокбурна о failed states (Patric Cockburn, Somalia Syndrome, LRB, v. 38, No. 11, 2 June 2016, 19-20). Автор бывал в Ираке, Чечне при Масхадове, Сомали и многих других местах. Но я бы хотел поговорить не о его выводах, а об истории, с которой начинается статья.

В 1996 году я побывал в Пенжвине, бедной деревне в иракском Курдистане неподалеку от иранской границы, где люди зарабатывают небольшие деньги, пожалуй, одним из самых опасных способов в мире. Они уходят на огромные минные поля вокруг деревни, оставшиеся после ирано-иракской войны, в поисках особенно опасной итальянской противопехотной мины Валмара. Валмара обычно закопана в земле, и наружу торчат только пять штырей. Эти штыри, часто привязанные к растяжкам, трудно заметить, так как они выглядят, как сухая трава. Но если тронуть один из них, взрывается небольшой заряд, из-за чего мина подскакивает на метр от земли, где детонирует второй заряд, сильнее, который разбрасывает во все стороны с большой скоростью около 1200 фрагментов шрапнели.

"Я обезвреживаю мину кусочком проволоки", — объясняет Сабит Салех, немолодой житель деревни, который каждый день уходит на минное поле. — "Затем я откручиваю крышку и вынимаю алюминий, уложенный вокруг зарядов. Обезвредив шесть мин, я добываю алюминия на тридцать динаров, которые мне заплатят в лавке в Пенжвине." Тридцать динаров — это около 75 пенсов. За последние несколько лет Сабир обезвредил, по его подсчетам, около 2000 Валмар, что хватило, чтобы прокормить его семью из восьми человек. "Я зарабатываю им на еду, но этого не хватает на одежду или что-нибудь еще", — говорит он. Сабир пока жив, но каждый в деревне знает кого-то, кто погиб от взрыва Валмары, или потерял ногу, наступив на мину поменьше.

Tags:

Ходят слухи, что Трамп уже выбрал себе VP. Ньют Гингрич.

Я думаю, что Клинтоны (оба) сейчас горячо молятся: "Господи, пусть это окажется правдой!"

Текст к дате

Я думал, написать ли мне текст к празднику страны, где прожил уже скоро четверть века и гражданином которой являюсь. И тут один из комментаторов к предыдущей записи предоставил замечательный повод, процитировав агитлистовку о Хуме Абидин. В листовке фотография одной из помощниц и близкой подруги Хиллари Клинтон и текст в стилистике классической антисемитской пропаганды, только направленной против мусульман. Там масса лжи: Хума родилась не в Саудовской Аравии, а в Мичигане (хотя и провела большую часть детства в Саудовской Аравии). Ее отец был не руководителем "Братьев-мусульман", а основателем института межобщинных исследований. Кстати, зовут его не Махмуд, а Сайед Зайнул: очевидно, "Махмуд" звучит страшнее. Авторам листовки следовало упомянуть в таком случае мать Хумы, Салеху Махмуд (она профессор социологии в Саудовской Аравии). Но интереснее другое: в листовке не упомянут еще один член семьи Хумы, ее муж. Хотя любому американцу он известен побольше Хумы.

Возможно, впрочем, что его упомянут в другой листовке, о засилье жидомасонов в руководстве США. Дело в том, что и внешность, и биография этого человека уж очень характерные. Родился в Бруклине, в семье еврея-адвоката и еврейки-учительницы математики. Закончил престижную школу, хороший университет. Пошел в политику.

Речь идет, как уже давно догадался любой американский читатель, об Энтони Винере. Это был один из подающих надежды прогрессивных политиков в Демократической партии. Его карьера потерпела крушение, когда выяснилось, что он флиртовал в Твиттере со своими поклонницами и посылал им фотографии собственного члена. Винеру еще особенно не повезло, потому что его фамилия, Weiner, означает не только сосиску, но и детский эвфемизм для члена. Представьте себе аналогичный скандал с депутатом Колбаскиным. Журналисты изощрялись в разнообразных каламбурах; даже университетский друг Винера, Джон Стюарт, не устоял. Винер стал на некоторое время одним из самых известных конгрессменов в стране.

Через пару лет скандал затих, и Винер попробовал вернуться в политику. И все шло хорошо, пока не оказалось, что он продолжает рассылать фотографии своего члена...

Вышел интересный документальный фильм о Винере, где он выглядит вполне симпатичным, умным и талантливым человеком, который сам не может понять, зачем он уничтожил свою карьеру.

Лично мне кажется, что он болен. Я не врач (а если бы был врачом, то не имел бы права ставить диагнозы заочно), но тут, как мне кажется, некая патология налицо. Ему следовало вовремя осознать это и лечиться.

Интересно, что Хума все это время была на стороне мужа. Она признала, что их брак "переживал тяжелые времена", но осталась с Энтони. Одни ее за это осуждают, другие, наоборот, хвалят. Лично я отношусь к третьей группе: тем, кто полагает, что у нее есть право самой решать, как ей поступить. И вообще это не наше собачье дело. Но в любом случае трудно отрицать, что Хума вышла замуж не просто за еврея, а за эталонного шлимазла.

Но я пообещал написать про Четвертое июля. Так вот. У моей страны есть свои недостатки и достоинства. С моей точки зрения одно из ее достоинств состоит в том, что в этой стране еврейский мальчик может жениться на мусульманской девочке, причем брак будет заключать бывший президент, и это на самом деле никого не будет удивлять. И самая большая (действительно большая!) проблема семьи будет в том, что муж, возможно из-за психического расстройства, рассылает платоническим подругам фотографии своего полового органа.

Я знаю, что есть люди, которым такое положение вещей не нравится. Это те самые люди, которые сочинили и распространяют агитлистовку, упомянутую выше. Этим людям я хочу сказать одно: а идите-ка вы на то, фотографии чего рассылал Энтони Винер.

С праздником!

По сети перепечатывают твит Трампа, который тот быстро заменил — но, как только что выяснили выпускники академии ФСБ, из сети трудно что-то удалить. В твите изображена Хиллари Клинтон рядом с кучей стодолларовых бумажек и знаком отличия "самому большому жулику среди кандидатов" в виде шестиугольной звезды. Намек тут понятен и, как оказалось, не случаен: похоже, Трамп взял clip-art с пронацистского сайта. Впрочем, и отредактированный твит тоже воздух не озонирует: на нем красуется надпись America First, что у знакомых с историей евреев вызывает не самые приятные ассоциации.

Это не первый твит Трампа и его кампании с интересными намеками. Были и ретвиты расистов, и участие в кампании '((()))' [должен ли я подписываться (((scholar_vit)))?], и многое другое. В связи с этим в моей френдленте спорят, антисемит ли Трамп. Вспоминают его друзей и родственников-евреев.

На самом деле ответ на вопрос, как ни странно, зависит от the meaning of the word 'is' определения понятия "антисемитизм".

Как мне кажется, лучше всего свои мысли Трамп выразил на встрече с евреями-республиканцами в прошлом году. Он сказал примерно следующее: "Вы все должны меня понять. Я ведь торгаш, как и вы" ("I'm a negotiator, like you folks... Is there anybody in this room who doesn't renegotiate deals?"). Это антисемитизм или нет? С одной стороны, человек говорит стереотипами: евреи — торгаши (а черные играют в баскетбол, а русские пьют водку, а украинцы надкусывают яблоки...). С другой стороны, он может возразить: "Но я ведь не обвиняю никого, наоборот, я полагаю торгашество положительным качеством, я и сам торгаш. Давайте откажемся от политической корректности и признаем, что евреи действительно торгаши". В зависимости от вашей точки зрения вы можете считать такое объяснение или удовлетворительным, или оскорбительным (особенно, если вы сами — еврей, но не считаете себя торгашом). Водораздел тут именно во взглядах на стереотипы — или, другими словами, на ту самую политкорректность.

Еще одно обстоятельство вот какое. Эта "антиполиткорректность" привлекает Трампу вполне определенных сторонников: тех, которых корежит от того, что слово "жид" или слово "черномазый" стали неприличными. Эти люди стали кругом общения кандидата. Поэтому "ляпы" Трампа не случайны: с кем поведешься, того и ретвитнешь. Так что это не последний скандал Трампа такого сорта.

Надо сказать, среди противников политкорректности в США хватает правых русскоязычных евреев из СССР, которые естественно стали сторонниками Трампа. Они хотят говорить "черномазый" — но при этом чтобы им не говорили "жид". Сейчас забавно наблюдать, как их колбасит: и шестиугольная звезда не могендовид, и твит Трампа не антисемитский, и так далее. Но, как уже сказано, это ведь не последний твит Трампа, так что вскорости им придется еще больше изощряться в защите любимого кандидата.

К счастью, их в американском населении мало. К тому же, выучив в постССР, что выборы для лохов, в американской политике они не участвуют, а будучи людьми жадными, на кампании они не жертвуют. Так что реальное влияние их в США ничтожно.

Читая книгу Antony Unwin, Graphical Data Analysis with R (CRC Press, 2015), я узнал, что в десятилетний с небольшим период правления Маргарет Тэтчер официальное определение понятия "безработный" менялось более двадцати раз. Как правило, изменение приводило к уменьшению безработицы в правительственной статистике. Случай, когда официальная безработица все-таки увеличилась, связан с изменением, утвержденным предыдущим, лейбористским, правительством и вошедшим в силу уже при Тэтчер.

Unwin ссылается на статью Gregg P. Out for the count: A social scientist's analysis of the unemployment in the UK. J. Royal Stat. Soc. A, 157(2):253–270, 1994.

Я решил не писать больше о Брексите: не мое это дело, в конце концов. Но тут подоспела интересная новость о том, что меня как раз интересует, так что попробую нарушить обещание.

Если я правильно понимаю, с англоязычным книгоизданием дело обстоит так. Есть американский рынок, и есть британский рынок. Стивен Кинг публикует End of Watch в США в издательстве Scribner, а в Британии в издательстве Hodder & Stoughton. Аналогично Джоан Роулинг публикует книги про Гарри Поттера в Британии в Bloomsbury, а в США в Scholastic. Есть свои издатели в Канаде, Австралии, Индии и так далее.

Но в континентальной Европе масса людей, читающих английские книги в оригинале. Кто их окучивает? До сих пор ответ на этот вопрос был ясен: британцы. Евросоюз, все такое. Продавая права в Британии, автор почти автоматически продавал их и по всей Европе. К зависти американских издателей и книготорговцев.

Теперь ситуация может измениться. Похоже, американские издатели уже точат ножи и вилки на британский пирог.

С этой стороны Атлантики перспективы брексита довольно интересны.

Tags:

Натюрморт



Brexit, a Still Life, by Anastasia Piliavsky (Odessa-Cambridge)

Пара слов о демократии

Как и следовало ожидать, комментаторы к прошлой записи напоминают о священной воле народа и демократии. К сему имею сказать следующее.

Как гласит известная фраза, приписываемая Черчиллю, у представительной демократии как политической системы масса недостатков, и только одно достоинство: все остальные еще хуже. У прямой (плебисцитарной) демократии недостатков еще больше, а указанное выше достоинство отсутствует. Действительно, есть системы получше: например, представительная демократия. Идея "решать все" непосредственной волей большинства без учета и защиты интересов и мнения меньшинства достаточно безумна.

Собственно, история греков тут очень хорошая иллюстрация. Имея преимущество перед спартанцами перед началом Пелопоннесской войны, афиняне потерпели в ней сокрушительное поражение, и не в последнюю очередь потому, что решали вопросы стратегии и тактики народным собранием. Именно шовинистически настроенное собрание приняло катастрофическое решение о сицилийской экспедиции. Я уже не говорю о замечательной идее казнить генералов после неудачи (Сократу позже среди прочих обвинений предъявят и сопротивление этой идее).

В 2015 году у Дэвида Кэмерона была проблема. Антиевропейская (а если без политической корректности — малообразованная и ксенофобская) часть электората уходила от тори к ЮКИП, новой правой партии. Верхи тори этих людей презирали, но без них большинства у партии могло и не быть. В итоге маячила перспектива проиграть выборы лейбористам. И Кэмерон нашел решение. Он сказал этому электорату: "Вы хотите выйти из ЕС? Хорошо, я обещаю вам референдум. Если вы проголосуете за ЮКИП, то это будет по сути голос за лейбористов (шансов получить в парламенте большинство у ЮКИП нет), а они референдума не обещают". С другой стороны, проевропейскому электорату он сказал: "Не бойтесь, я против выхода из ЕС. На референдум я иду из тактических соображений, и мы этот референдум выиграем".

Это решение было очень удачным в кратковременном плане: тори выиграли выборы.

Правда, в более долговременном плане оказалось не совсем так, как задумывалось. Политическая карьера Кэмерона, похоже, все. Перспективы тори тоже неясны: вопрос о Брексите расколол партию, и непонятно, переживет ли она его, и как переживет. Кстати, к Соединенному Королевству это тоже относится.

Древние греки целый жанр создали про hubris. Трагедия называется.

Tags:

Пишут, что Канур Оджа, директор по организации студентов в кампании Берни Сандерса, теперь перешла на аналогичную должность в кампании Хиллари Клинтон.

См. также обсуждение у LGM.

Via r_l. Любопытная история. А вот кто-то может мне объяснить, чего в этом эпизоде начальство хотело? Поставить дедулю главой шарашки? Это совсем уже делирий какой-то.

Если бы я был россиянином, умеющим делать военные вещи, я бы насторожился. Эти реконструкторы в своем косплее могут действительно до ЦКБ-29 доиграться.

Tags:

Прочел у taki_net интересную дискуссию (1, 2).

Я не буду касаться основного вопроса: как должны украинцы относиться к антипутинским россиянам. Ну ладно, скажу кратко: ни российское гражданство не делает человека автоматически врагом Украины, ни принадлежность к (антипутинской) оппозиции не делает его автоматически ее другом. Dixi.

Я бы хотел остановиться на другом вопросе: действительно ли Легенда о том, что значимая часть русских националистов и/или имперцев считают русских и украинцев одним народом - является бредовой и ОПАСНОЙ чушью?. Кстати, пример такого "легендарного" мнения: leonid_b. Является ли он представителем "значимой части имперцев", вопрос интересный. На мой взгляд, да. Ну да ладно.

При всем уважении к участникам этой дискуссии, мне кажется, что они (с обеих сторон) упускают из вида одно немаловажное обстоятельство.

Итак, российские имперцы говорят следующие вещи:

  1. Украинцы — недонация, живущие в "стране 404" и не имеющие природных задатков к управлению государством. Поэтому Россия призвана Богом/природой/историей управлять этими небратьями.

  2. Украинского народа не существует, украинский язык является (испорченным) диалектом русского, выдуманным в австрийском генштабе. Поэтому Россия призвана Богом/природой/историей управлять этими братьями.

Разумеется, оруэлловское двоемыслие позволяет этим двум утверждениям одновременно жить в одной голове. Однако я хочу сказать, что даже без двоемыслия, в рамках обычной логики эти утверждения легко примирить.

Для этого нужно понять, что взгляд имперца на мир глубоко иерархичен. Есть люди, призванные управлять, и есть люди, призванные подчиняться. Поэтому, говоря высоким философским штилем, русский народ не равен самому себе: одни русские должны командовать, другие русские должны исполнять команды.

Сочетание утверждений выше означает, что украинцы — это такая часть русского народа, которая не имеет своей элиты. Поэтому они одновременно и отличаются от русского народа, и составляют с ним одно целое. Отличаются они от части (= элиты, аристократов, сильных людей по Латыниной), но зато они едины с целым, которое почти все сплошь из таких частей. Украина в этом ничем не отличается от любого другого замкадья.

Из этого, кстати, следует, что идея союза с антипутинскими имперцами для российских демократов несколько смешна: имперец по природе своей прежде всего антидемократ, а уж потом, может быть, и антипутинец.

И опять мечта жуликов о мулатках и белых штанах цинично растоптана.

О размножении книг

Ну хорошо, к пропадающим в стиральной машине носкам все привыкли. Бывает, что и книги пропадают при переезде: из n томов остается n-m, а то и n-k.

Но вот размножение книг — это нечто новое.

Компания, где я работаю, переехала на новое место в полумиле от старого. При распаковке обнаружил два вторых тома классического двухтомника по GPS. Решил было, что первый том мутировал во второй, но был неправ: первый том на месте. То есть у меня теперь один первый и два вторых тома этой замечательной книги.

Tags:

О русской Википедии

Во френдленте две забавные статьи о качестве информации в русской Википедии (1, 2). Судя по всему, в администрации там прочно сидят кавалеры орденов и медалей ДНР и ЛНР.

Я это, кажется, уже говорил, но повторю. Тот, кто пользуется для каких бы то ни было целей, кроме антропологических полевых исследований, русской Википедией, сам себе злобный баклан. Да, там есть верная информация. Но так как вы не знаете, какая информация верная, а какую правил врущий всей страной товарищ, доверять нельзя никакой.

Если вы знаете английский язык, пользуйтесь английской Википедией. Если вы не знаете английского языка, выучите его. Это само по себе полезно.

Да, к российским СМИ это замечание относится в еще большей степени.

Tags:

Лингвистическое II

Еще одна вещь, отсутствующая в английском языке — это пожелание "Приятного аппетита". Жена время от времени проходит на работе мимо кухни, где во время обеда народ ест принесенный из дома ланч. Надо что-то сказать, но что? "Enjoy your lunch" звучит совершенно ужасно. В итоге она нашла выход: говорит французское Bon appétit.

Все-таки северные народы относятся к еде без должного почтения.

Нынешние выборы в Сенат США в штате Калифорния интересны тем, что независимо от их исхода победит демократ (точнее, демократка). По странным калифорнийским правилам праймериз там не партийные, а открытые: избиратель может голосовать за кого угодно, и два набравших больше всех голосов кандидата проходят в general. По сути это просто двухтуровые выборы, только первый тур называется праймериз. Так вот, в первом туре на первом месте демократка Камала Харрис (40.4% голосов), а на втором демократка Лоретта Санчес (18.5% голосов). На третьем, непроходном месте республиканец Даф Сандхейм (8%). Это очень яркий показатель положения республиканской партии в Калифорнии.

Еще совсем недавно это было совсем не так. В восьмидесятые годы Калифорния посылала в Сенат и республиканцев, и демократов. И Никсон, и Рейган были калифорнийцами: Никсон был конгрессменом и сенатором от штата, а Рейган губернатором.

Надо сказать, что одной из важных составляющих успеха GOP в штате была поддержка испаноязычного населения. Я вчера слушал по радио воспоминания активистки демократической партии тех времен, и она рассказывала, как ходила на церемонии натурализации. После церемонии новые граждане выстраивались в очередь перед столиком партийной регистрации республиканцев — к ее огромному разочарованию. Это и понятно: относительно религиозным католикам были ближе взгляды консерваторов на социальные и семейные вопросы.

Ситуация изменилась в 1994 году. Причина заключается в короткой фразе "Proposition 187".

Так назывался вынесенный республиканцами на референдум законопроект о том, чтобы отказать нелегальным иммигрантам в получении услуг штата, в частности, бесплатном обучении детей в школах. Дескать, самим не хватает, нечего еще на понаехавших тратиться.

Замечу, что идея не учить в школе детей нелегальный иммигрантов опасна и несправедлива. Хотим ли мы жить рядом с поколением, не ходившим в школу? А что касается справедливости, то школа в США содержится на налоги с недвижимости. Когда человек снимает квартиру, в его квартплату заложен расход домовладельца на этот налог. Так что легальный он или нет, за школу он заплатил.

Губернатор-республиканец Пит Уилсон сделал этот законопроект ключевым вопросом своей перевыборной кампании. Так поступили и многие другие его однопартийцы. По сути GOP связала свою судьбу с антииспанскими настроениями.

Нет, разумеется, официально законопроект был не против испаноязычных, а против иммигрантов, да и то только нелегальных. Но этот тонкий флер респектабельности слетал, как слетает и сейчас, от дуновения ветерка. Когда сегодня Трамп говорит, что родившийся в США судья должен взять самоотвод по его делу, так как судья "мексиканец", а он, Трамп, хочет построить стену на границе с Мексикой, то что он имеет в виду? Очевидно, он полагает, что его политика должна вызывать к нему неприязнь не только у нелегальных иммигрантов, но и у иммигрантов легальных, и даже у их детей, граждан США по рождению (как он позже уточнил, при условии, что они "гордятся своим наследием"). Неприязнь настолько сильную, что такой человек не может быть судьей в деле Трампа, не имеющем отношения к иммиграционной политике.

Испаноязычные (и, кстати, азиаты, которых тоже в Калифорнии хватает) восприняли этот законопроект как личное оскорбление. Многие легальные иммигранты подали на гражданство, чтобы проголосовать против него. Однако он был принят 58.9% солосов против 41.1%. Пит Уилсон переизбрался на следующий срок.

Федеральный судья немедленно приостановил ряд положений этого закона как антиконституционные. Губернатор апеллировал, однако за время разбирательства сменился и он, и общественные настроения. В 1999 году новый губернатор, демократ Грей Дейвис, отозвал апелляцию, а в 2014 Калифорния формально отменила все остатки Proposition 187 в своем законодательстве.

Важнейшим результатом Proposition 187 был крах поддержки GOP среди испаноязычных в Калифорнии. Прошло двадцать два года, но они не забыли и не простили. Сейчас среди испаноязычных избирателей на одного республиканца приходится больше четырех демократов. Среди азиатов, которых Proposition 187 также задела, соотношение один к двум. Несмотря на то, что среди белых калифорнийцев преимущество имеют республиканцы, среди всех избирателей штата демократов на 11% больше. И этого достаточно, чтобы республиканцы вылетели из гонки.

Я очень люблю цитировать старую мысль Гегеля. Он как-то сказал, что история учит, что она никого ничему не научила.

Лингвистическое

Иногда бывает, что слово одного языка отсутствует в другом, и его приходится переводить описательно. Скажем, английское слово privacy. Его во фразе "right to privacy" можно передать только длинным и неуклюжим оборотом "право на неприкосновенность частной жизни", — и не выговоришь. Или appointment в значении "оговоренное время приема". Опять же переводится только оборотом типа "мне назначено на 12:30", "меня принимает врач в 9:00".

Бывают и слова, которых в английском языке нет. Например, слово "злорадство". То есть иногда его переводят словом Schadenfreude, но это слово, как легко видеть, заимствовано из немецкого. Оно и воспринимается как немецкое, и иногда сопровождается пояснением. Дескать, это радость, полученная от страдания другого. Одно из загадочных чувств, встречающихся у иностранцев.

На съездах американских партий не только выбирают кандидата в президенты, но и принимают программу на будущее четырехлетие. Хотя последняя утверждается общим голосованием, роль Программного комитета, понятное дело, велика. По предварительной договоренности, у Демпартии этот комитет будет состоять из пятнадцати человек: шесть от Клинтон, пять от Сандерса и четверо от председателя партии, Дебби Вассерман-Шульц.

Судя по тому, что Сандерс ввел в комитет Корнела Веста, который неустанно и громко критикует Обаму слева ("Обама — это выкрашенный сажей белый рокфеллеровский республиканец"), фейерверки на заседаниях комитета будут.

Как пишут, ожидаются интересные дискуссии и по израильскому вопросу. И уже упомянутый Корнел Вест, и еще один член комитета от Сандерса, директор Арабо-Американского института д-р Джеймс Зогби выступили с заявлениями о том, что "Справедливость для палестинцев не может быть достигнута без прекращения оккупации" и что рядовые демократы не поддерживают про-израильской позиции верхушки партии. Они надеются добиться соответствующих изменений в программе.

Я не думаю, что это им удастся в данную каденцию, но общая тенденция довольно отчетлива. Во-первых, поддержка демократами Израиля всегда опиралось на американских евреев, в большинстве своем демократов. Однако выросло новое поколение евреев, которое относится к Израилю без былой сентиментальности (еврей Сандерс, хотя сам и немолод, популярен как раз среди них). Во-вторых, Нетанияху однозначно поставил на республиканцев — при том, что много лет израильская дипломатия аккуратно лавировала, не допуская превращения поддержки Израиля в партийное дело. Демонстративное анти-обамовское выступление Нетанияху в Конгрессе обозлило довольно многих.

Надо сказать, что до сих пор израильская дипломатия демонстрировала очень высокий профессионализм. Израиль является крупнейшим получателем американской военной помощи. На втором месте Египет, помощь которому является, будем говорить прямо, отступными за мир с Израилем. На двоих эти две страны получают 75% всей американской военной денежной помощи. США тратит и политический капитал, нередко оставаясь в одиночестве при голосовании в ООН.

Все эти успехи опирались, повторюсь, на то, что поддержка Израилю была вне партийных разногласий. Сохранится ли такое положение в будущем?

Впрочем, нет таких проблем в американо-израильских отношениях, которые не мог бы решить визит в Вашингтон Авигдора Либермана и его откровенный разговор о том, что он думает об американцах, арабах, демократах и лично об Обаме, Клинтон и Сандерсе.

Прочел несколько разнообразных конспирологических теорий о том, почему Путин решил отпустить Савченко, да еще издевательски предложил вдовам погибших журналистов подать прошение о помиловании. Решил добавить свою.

Это именно конспирологическое упражнение: я нисколько не утверждаю, что уверен в сказанном ниже. Просто гипотеза, причем я сам могу назвать ряд причин, по которым она сомнительна.

Read more...Collapse )

Пишут, что Кена Старра, известного своим неукротимым стремлением к правде в расследовании того, как именно использовали курительные принадлежности Билл Клинтон и Моника Левински, увольняют с теплого местечка президента Университета Бейлор в Техасе. Причина, похоже, состоит в том, что он пытался замести под ковер обвинения футболистов университетской команды в — да-да, вы правильно угадали. В сексуальном насилии.

Заголовок выводов в в заметке Зака Бичама: Savchenko's release is good, but not enough.

Кстати, основной вывод вполне разумен: пока остается основной двигатель конфликта, а именно, связь между украинской авантюрой Путина и его легитимностью внутри России, серьезных изменений к лучшему ожидать не следует.

Академия и академики

Via thrasymedes прочел любопытное интервью академика Арнольда Тулохонова.

Две цитаты.

[1.] Сегодня в результате объединения трех академий появились академики, которые не имеют публикаций.

— Вообще не имеют научных публикаций?

— Да. В первую очередь речь идет о Российской академии сельхознаук.


[2.] В отличие от недавнего прошлого, у нас уже нет Гулага, нет комсомола, патриотизм остался только в лозунгах. Сегодня, когда у нас западные санкции, когда против нас опять ополчились наши оппоненты, только Академия наук, только наука может показать пути выхода из этих кризисных ситуаций. Я думаю, что настал именно тот момент, когда надо дать ученым государственный заказ, сказать, что делать дальше. А вместо этого мы решаем противоположную задачу.

Акад. Тулохонов подзабыл, что во времена "Гулага, комсомола и патриотизма" в АН был ряд членов, не имевших открытых публикаций. И далеко не каждого из них звали Сергей Королев. Впрочем, и кое-кто из тех, у кого публикации были... особенно по отделению философии и права... ну да ладно.

На самом деле интервью крайне интересное. Например, если я правильно понял, две главные проблемы Академии — это свободный выезд молодежи за границу и слишком высокая зарплата в академических институтах.

Весьма душеполезное чтение.

Об искусстве эмблемы

У эмблем, гербов и логотипов есть свой язык. Его задача — передать изобразительными средствами смысл существования организации, ее отличительные особенности, историю и будущее. Это на самом деле очень сложно: попробуйте на нескольких квадратных сантиметрах уместить всю эту информацию, да еще так, чтобы результат был легко воспроизводимым и узнаваемым.

Из заметки taki_netа я узнал о Московском фестивале "Духовные скрепы Отечества". Его эмблема, приведенная ниже, мне кажется образцом этого жанра.

Read more...Collapse )

В прошлой записи говорилось о неудачном решении советских инженеров, из-за которого миллионы горожан пару недель (а то и месяц) в году стоят перед выбором: умерщвлять плоть холодной водой, греть воду для мытья в кастрюльке или идти на работу грязными. Судя по косвенным признакам, многие выбирают третье.

Два несколько своеобразных комментатора решили, что "вякать про Нью-Йорк" я "опасаю[сь]". Что для человека, читавшего мои скромные заметки, несколько странно. Тем не менее этот комментарий навел меня на мысли об ошибках американских инженеров и администраторов. Одна из наиболее трагических связана с именем Стивена Плезантона; я узнал о ней из статьи Nathaniel Rich, To the Lighthouse (NYRB, LXIII, No. 9, May 26, 2016).

Плезантон отличился в войне 1812 года, в которой британцы сожгли Белый дом. Монро (тот, которого Доктрина) был тогда госсекретарем. Он поручил Плезантону вывезти из осажденной столицы исторические документы: подлинники Декларации независимости и Конституции, архив Джорджа Вашингтона и т.д. Тот упаковал их в мешки и вывез контрабандой в Лисбург, где спрятал в пустующем складе. Монро не забыл этого поступка и, став президентом, назначил Плезантона на ответственный пост в Казначействе: Плезантон стал начальником над всеми маяками Соединенных Штатов.

К сожалению, Плезантон совершенно не разбирался в маяках, оптике и физике. К еще большему сожалению, в людях он тоже разбирался плохо: его другом и доверенным экспертом стал Уинслоу Льюис, производитель оборудования для маяков — который, увы, тоже довольно слабо знал свое дело. По дружбе Льюис получил практическую монополию на поставки ламп для маяков США.

Как раз в это время технология маяков стремительно развивалась. Была изобретена линза Френеля, во много раз увеличившая яркость и видимость сигнала. Однако Льюис решил, что изготавливать такую линзу для него будет слишком сложно, и по его совету Плезантон отказался от применения линзы в США как ненужного и вредного изобретения. Дело дошло до слушаний в Конгрессе, где Плезантон демагогически объявил американские маяки "самыми лучшими и самыми яркими маяками в мире". На самом деле американские маяки по мнению тогдашних экспертов были "позором страны", "плохо и неэффективно управляемыми" и, как писал один из них, "худшими из тех, которые я где-либо видел".

Три десятилетия Плезантон и Льюис держали оборону, сопротивляясь каким бы то ни было реформам. Как пишет историк маяков Френсис Росс Холланд мл.: "Можно только догадываться, сколько судов, разбившихся за тридцать два года руководства Плезантона, спаслись бы, если бы маяки работали лучше". Разбившиеся суда — это часто погибшие люди, поэтому я полагаю, что имею право назвать Плезантона убийцей.

В конце концов Плезантону крупно не повезло: судно в Нью-Йоркской гавани во время тумана долго не могло подойти к берегу, так как маяк не был виден. На беду чиновника, на судне была делегация членов Конгресса. Когда они все-таки сошли на берег и добрались до Вашингтона, они приняли закон, по которому управление маяками было передано федеральной Комиссии по маякам, укомплектованной инженерами, научными работниками, военными и так далее. Комиссия за два года увеличила количество маяков на треть и оснастила их линзами Френеля.

Плезантона в возрасте семидесяти шести лет уволили. Через два года он умер. О судьбе Льюиса мне неизвестно

kot_kam пишет о сайте в Москве, который сообщает, когда в доме отключат горячую воду.

Tags:

Profile

knot
scholar_vit
scholar_vit

Latest Month

August 2016
S M T W T F S
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031   

Tags

Page Summary

Syndicate

RSS Atom
Powered by LiveJournal.com
Designed by Paulina Bozek