April 16th, 2007

knot

О маньяках-убийцах в университетах

Когда я работал в PennState, был вот такой случай. Собрался я зайти в библиотеку договориться, чтобы книжки для курса переместили из абонемента в читальный зал. Это теперь такие вещи делают через Web-interface, а в те давние времена библиотекари предпочитали, чтобы преподаватель зашёл и заполнил кучу бумажек. Но день был яркий, солнечный, и идти в библиотеку было так лениво. "Ладно, - подумал я, - завтра зайду". А именно в этот день какая-то сумасшедшая открыла огонь по прохожим как раз на лужайке перед библиотекой. Когда её повязали, она успела убить студента из Ганы. Бедняга, как выяснилось, поехал учиться в США, потому что на родине стреляли. Да, получается, что Смерть назначила ему свидание в Пенсильвании. Ещё один студент потом обнаружил пулю, застрявшую в книге, которая была в рюкзаке за спиной. Американцы любят печатать толстые учебники, этакие талмуды - и это его спасло. А я должен был быть на этой лужайке - но из-за лени не пошёл.

Я вспомнил об этом вот почему. Американские абитуриенты поступают сразу в несколько университетов - чтобы было потом из чего выбирать. Подача заявления стоит долларов 40-60, так что можно раскошелиться. Один из этих университетов - safe choice; место, которое явно ниже уровня абитуриента, и куда его точно возьмут. Это делается для того, чтобы подстраховаться на случай, если все остальные откажут. Тогда человек идёт в последний вуз в списке, а через год пытается перевестись.

Так вот, у моего сына safe choice был Virginia Tech. Его туда взяли - но он поехал в университет Торонто. Хотя VTech был бы, конечно, в несколько раз дешевле.

А сегодня я узнал, что в Virginia Tech сумасшедший стрелял в студентов. Убито 20 человек. Страшно. Жалко детишек. Все-таки, какие мы все хрупкие. И как близко ходит смерть.