May 10th, 2007

knot

Гигиена по-русски

В своё время россияне поражали европейских путешественников страстью к бане. Европейцы начали мыться довольно поздно; скажем, Иаков I, считавший елизаветинский двор вообще гнездом разврата, упрекал придворных ещё и в том, что "и пахнет от них не так, как от людей": Елизавета мылась сама, и окружение своё к этому приучила.

Интересно, что эту привычку к гигиене имели не только русские люди, но и некоторые их домашние животные. Сегодня слушал по NPR передачу про пчеловодство. Оказывается, у русской породы пчел есть ген, отвечающий за навязчивое стремление к чистоте. Они непрерывно чистят друг друга, убирая пыль, грязь и крошечных клещей. Это в последнее время оказалось очень важным: американских пчел косит панзоотия, стремительно уничтожающая поголовье. Происхождение её пока непонятно, но одна из гипотез - вирус, распространяющийся через клещей. Американские пчеловоды обсуждают вариант замещения местных пчел российскими чистюлями.