January 11th, 2008

knot

Смирение перед бессмысленностью. Ещё о мышлении программистов

Сначала я хочу попросить прощения у комментаторов, пришедших ко мне на помощь после предыдущей записи. Я не осознавал, что риторический характер моих вопросов не очевиден. Честно говоря, в этой компании я работаю не первый год, и тут как-то знают, что я умею, а чего нет. Это к тому, чтобы вы правильно отнеслись к рассказу о том, как меня сегодня поймали на использовании служебных ресурсов в личных целях.

Я отправил на печать статью, о которой рассказал ygam. Придя через некоторое время на кухню, где у нас стоят принтеры, статьи я не нашел. А потом меня перехватил в коридоре возбужденный начальник: "Слушай, мне такую интересную статью на стол положили!" Я сказал, что это моя распечатка - очевидно, кто-то по ошибке занес её ему в кабинет. Мы поговорили об этой статье. Потом я её ещё пообсуждал с женой и друзьями. Так что тут ниже не только мои мысли, но и их.

Один из авторов статьи десятилетиями преподавал программирование, писал учебники. И оба автора часто сталкивались с ситуацией, которую знают многие опытные менеджеры. А именно, что программисты очень резко делятся на хороших и плохих - и пропасть между ними огромна. При обучении это проявляется в том, что есть люди, которые никак не могут преодолеть компьютерную премудрость - а есть те, которым на лекциях просто скучно, потому что все так просто. И середины практически нет. Эта ситуация почти уникальна. Да, есть люди с абсолютным слухом и те, кому медведь на ухо наступил - но большинство все же можно научить играть на пианино "Мурку". В математике ситуация близка, хотя, как кажется, не так резко выражена. Такое впечатление, что есть некая таинственная "способность понимать компьютеры", которой одни изначально обладают, а другие - нет. Эта способность, по словам авторов, плохо коррелирует с IQ, оценками, математическими способностями - поэтому интересно понять, можно ли её (или её отсутствие) выявить заранее. И тут авторам помогла случайность.

Collapse )
knot

Цена подслушивания: история с анекдотом

Заметка в сегодняшней Washington Post напомнила мне один старый анекдот. Речь в ней вот о чем. Как стало известно, после 9/11 администрация Буша занялась сбором данных о телефонных разговорах американцах - без ненужных формальностей вроде судебного ордера на подслушивание. Хотя специальный суд был готов давать такие ордера в пожарном порядке. Сейчас некоторые американцы собираются подавать в суд на телефонные компании, предоставившие эти данные властям. Республиканцы настаивают на принятии специального закона, дающего этим компаниям иммунитет от судебных преследований. Они говорят, что телефонным провайдерам трудно отказаться от выполнения просьбы ФБРовцев. В конце концов, откуда у этих бедняг деньги на адвоката, который проверит законность требований властей? Зачем же наказывать патриотов, которые хотели как лучше?

Так вот, оказывается, что были случаи, когда телефонисты посылали ФБР подальше. По очень прозаической причине. Подслушивание стоит денег. И бывало, что ФБР задалживало телефонным компаниям (и основательно задалживало: аудиторская проверка обнаружила, что больше половины счетов в пяти отделениях ФБР не оплачивались вовремя). А тогда компании поступали так же, как со всякими другими неплательщиками: обрезали провод. В данном случае провод был от подслушки. Почему-то о патриотизме в этот момент не вспоминали. Как сказал бывший агент ФБР Майкл Герман, теперь работающий в ACLU, телефонные компании верят властям, когда те обещают занести ордер как-нибудь потом - но не тогда, когда те обещают занести чек.

Да, совсем забыл про анекдот. Вот он. Урок математики в школе. Учитель: "Вася, сколько будет пятнадцать минус семь?" Молчание. "Вася, ну вот у тебя было пятнадцать рублей и семь ты потратил. Сколько осталось?" "Восемь," - немедленно отвечает Вася. "Так что ж ты раньше молчал?" "Так то ж деньги!"

Update: Вроде бы статья доступна только подписчикам, так что я дам ссылку на рассекреченную часть аудита ФБР: http://www.usdoj.gov/oig/reports/FBI/a0803/final.pdf. Там, кстати, помимо историй про отключение подслушек за неуплату, масса других интересных подробностей об учете и контроле секретных фондов.