January 26th, 2008

knot

Книги, которые мы читаем

Сын прислал любопытную ссылку. Аспирант Калтеха Virgil Griffith решил проверить, как коррелируют умственные способности человека и книги, которые он читает. Разумеется, измерить умственные способности очень сложно - да и как определить, что это такое? Автор использовал в качестве показателя оценки на SAT - это единый вступительный экзамен в американские вузы. Методика была следующей: по Facebook отбирались самые популярные книги в том или ином колледже. Затем для каждого колледжа из открытых данных брались средние оценки по SAT поступивших. Потом строились корреляции.

Разумеется, к этой методике масса претензий. Во-первых, выборка очень своеобразна: книги брались по тем студентам, которые завели себе accountы в Facebook, да ещё указали любимые книги. А оценки - по всем студентам. Во-вторых, корреляционная связь ничего не говорит о причинно-следственной. Эти недостатки хорошо иллюстрируются следующим примером: из графика может показаться, что чтение "черной литературы" (где авторы, герои и предполагаемые читатели - черные) вредно действует на оценки. На самом деле хорошо известно, что несмотря на все меры по affirmative action значительное большинство черных учится в университетах второго и третьего ряда (я знал пару очень талантливых ребят, которым сильно помешало то, что они закончили только community colleges). В которых средние оценки поступивших малы.

Тем не менее это интересное наблюдение, из которого можно вывести любопытные следствия - а можно и не выводить. Результаты опубликованы вот тут: http://booksthatmakeyoudumb.virgil.gr/. А под катом - одна из диаграмм.

Collapse )