April 19th, 2011

knot

Шефер и комментаторы

Пишут, что умер Уильям Дональд Шефер, один из известнейших политиков Мериленда, четырежды избиравшийся мэром Балтимора и дважды губернатором штата. Это был своеобразный человек: горячий, резкий, бесстрашный, яростный и упорный. Он оставил после себя перестроенный город, много друзей и ещё больше врагов.

Этот снимок был сделан, когда Балтиморский аквариум не смогли достроить в объявленный срок. Проигравший пари мэр надел купальный костюм образца 19 века и нырнул в бассейн с морскими котиками.

Иногда документы Шефера напоминают комментарии в ЖЖ. Однажды он получил особенно резкое письмо от избирателя. Ответ Шефера начинался так: "Я рад, что Вы выздоравливаете после Вашей лоботомии".

knot

Ещё о причинах Гражданской войны в США

Как заметил Гефтер о Советском Союзе, "Сталин умер вчера". Точно так же для США Гражданская война закончилась вчера: очень многое в сегодняшней политике, психологии, культуре выводится из одного из главных событий истории страны. Почти все аспекты войны по сей день вызывают ожесточенные споры. Один из интересных вопросов — а почему, собственно, Север не позволил южным штатам отделиться? В чем причина этой чудовищной мясорубки, в которой погибло 6% белых мужчин призывного возраста на Севере и 18% на Юге?

Замечу, что для Севера можно найти вполне разумные основания, по которым "отпустить Юг" было бы выгодно. В демократической стране политика определяется балансом интересов всего населения, и легко можно было предвидеть, что в объединенной стране южные политики будут часто успешно противодействовать северным. Как заметил один блоггер: "Если бы мы тогда дали южанам уйти, у нас сегодня было бы всеобщее здравоохранение".

Для объяснения поведения Севера предлагался ряд гипотез: и психологические, и исторические, и религиозные. Однако, на мой взгляд, они плохо согласуются с историей. "Экономическое" объяснение восходит к работам Чарльза и Мэри Бёрдов и излагается так. Collapse )