scholar_vit (scholar_vit) wrote,
scholar_vit
scholar_vit

Category:

Редукционизм, развитие науки и Джордж Уэллс Бидл

ivanov_petrovу

В этой заметке обсуждаются две любимые темы ivanov_petrovа: редукционизм и непоступательное развитие науки. Поэтому я и посвятил заметку ему.

Я люблю думать примерами, анекдотами. Поэтому мы обсудим один интересный пример, в котором эти темы видны, на мой взгляд, довольно ярко.

Джордж Уэллс Бидл родился в 1903 году. Его студенческая (по советской терминологии - кандидатская, но в США аспирантов упорно называют студентами) работа была посвящена происхождению кукурузы. Ему удалось доказать, что кукуруза происходит от одного дикорастущего растения. Затем Бидл переехал на другой берег и занялся основаниями генетики. Надо сказать, что до того времени генетика использовала почти менделевские методы: следили за фенотипическими признаками в каждом поколении, только вместо гороха использовали дрозофилу. Бидл подружился с биохимиками и понял, что надо не только цвет глаз рассматривать или там сморщенность гороха, но и биохимию организма. Это оказалось мощным методом, и Бидл заложил основы современного понимания этих вещей. Именно он сформулировал принцип "Один ген - один фермент", который не понравился ivanov_petrovу. За это Бидл вместе с Татумом и Ледербергом получил Нобелевскую премию в 1958 году. Не следует думать, однако, что Бидл был чистым редукционистом: ещё в 1935 году он вместе с Борисом Эфрусси из Парижа показал, что, например, цвет глаз дрозофилы определяется целым набором белков и целым набором генов.

С 1960 года Бидл перешёл, что называется, на руководящую работу: стал президентом Чикагского университета. Затем он возглавил Институт биомедицинских исследований Американской медицинской ассоциации.

Уже после ухода на пенсию Бидл заинтересовался своей первой любовью - кукурузой. И обнаружил, что его студенческие работы прочно забыты: народ выдвигал довольно сложные теории происхождения растения путём скрещивания кучи предков. Бидл написал серию блестящих статей, где, используя новейшие экспериментальные методы, доказал правильность своей старой догадки и навёл порядок в этой области науки.

Это, конечно, очень краткая биография замечательного и очень интересного человека. Но и из неё можно заметить несколько вещей.

Во-первых, Бидла можно на первый взгляд назвать редукционистом: он отстаивал теории одного предка кукурузы, одного гена на фермент и так далее. Эти теории, строго говоря, не совсем верны: возможно, что помимо основной линии среди предков кукурузы были и другие растения. Экспрессия генов - сложное явление, и там есть интересные эффекты, на которые намекнул ivanov_petrov. Всё это так. Но эти теории были полезны: они давали возможность двигаться дальше. Уже потом на костяк простых теорий можно навесить сложные вещи; на первом этапе без простых правил деться некуда. Нельзя начинать исследование со слов: "Тут всё так сложно и ни фига не разобраться"; да, сложно, но мы должны пытаться найти простоту в сложном - пусть даже эта простота лишь приблизительна. Первый член разложения в ряд даёт не так уж много информации - но это гораздо лучше, чем бесспорное утверждение, что членов тут бесконечно много, и всех не пересчитаешь.

Во-вторых, Бидл был куда хитрее простого редукциониста. У него хватало чутья понять, где редукционизм исчерпал себя - вроде истории с цветом глаз у мушки - и безжалостно его отбросить.

В-третьих, на наших глазах чуть не произошла история с забыванием научного достижения - что было бы, не обратись Бидл к увлечению молодости? Но с другой стороны, похоже, что и без Бидла рано или поздно предков кукурузы бы переоткрыли: исследования шли, инструменты были созданы, и кажется, что в конце концов это было бы сделано.

Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 8 comments