Category: фантастика

Category was added automatically. Read all entries about "фантастика".

knot

Вынес из комментариев

Via r_l. Любопытная история. А вот кто-то может мне объяснить, чего в этом эпизоде начальство хотело? Поставить дедулю главой шарашки? Это совсем уже делирий какой-то.

Если бы я был россиянином, умеющим делать военные вещи, я бы насторожился. Эти реконструкторы в своем косплее могут действительно до ЦКБ-29 доиграться.
knot

И об американской политике

Интересно, сколько республиканских губернаторов поднимет сегодня бокалы (рюмки, стопки, стаканы и фужеры) за здоровье судьи Робертса? Его решение по делу King v. Burwell избавило их от весьма неприятной дилеммы. Отмена субсидий на федеральных страховых биржах означала бы для них одно из двух. Либо следует сказать массе людей, уже получивших страховку, - а также, что гораздо страшнее, массе больниц, врачей, страховщиков и прочих небедных и политически влиятельных ребят, уже учитывающих федеральные деньги в своем бюджете, - так вот, сказать им всем, что это была шутка, и надо отдавать деньги взад. Либо следует сказать своей базе, всем этим сумасшедшим чайникам, - а также, что гораздо страшнее, Кохам и прочим правым донорам, - что придется сдаваться Obamacare и создавать в штате собственную биржу. Ну и кому оно надо?

А Робертс молодец, учится на своих ошибках: решение про Medicaid expansion было в сумме вредным для GOP.

Мораль этой истории в том, что картинка рациональных акторов, хорошо понимающих свои интересы и действующих в соответствии с ними, есть очень грубое приближение. Большинство людей (а как бы и не все) не умеет предвидеть последствия своих поступков и руководствуется в основном эмоциями и страхами.

knot

Еще раз по поводу "Династии"

Решил вынести из комментариев.

На мой взгляд, на самом деле требование Зимина о формальных извинениях — это вполне практическое требование. Дело в том, что российские научные работники — люди зависимые и уязвимые.

Представьте себе: идет защита диссертации, а из зала спрашивают у соискателя, откуда он взял деньги на исследования и поездки. Диссертант отвечает: "Их мне дали люди, которых по телевидению назвали врагами России и Путина". Как картинка?

Или идет конкурс на соискание должности профессора (в России tenure нет, и каждые несколько лет надо проходить через конкурс), и там такой же диалог: "Финансирование исследований в моей лаборатории обеспечивают враги народа".

Если найдутся глупые люди, получающие деньги на таких условиях, то им быстро объяснят, что они ставят под удар весь институт или университет.

Поэтому Зимин абсолютно прав, требуя публичных извинений от властей: без этого он подставляет получателей. Но так как подобных извинений, очевидно, не будет, дальнейшее существование фонда бессмысленно.

knot

О бытии, сознании и тете Кале

Один из самых интересных вопросов, связанных с человеческим поведением, такой: насколько его, поведение, определяют обстоятельства и соображения выгоды?

Чтобы ответить на этот вопрос, можно, конечно, сравнивать политические предпочтения бедных и богатых. Однако это не очень надежный способ. Во-первых, даже самый убежденный материалист согласится с тем, что политические убеждения зависят не только от количества денег в кармане, но и от воспитания, образования, возраста - а эти факторы, в свою очередь, связаны с богатством человека. Во-вторых, если мы обнаружим корреляцию богатства с системой взглядов А, то что это значит? Что богатство подталкивает людей в сторону А? А может, наоборот, потому, что они исповедуют А, они такие богатые (см. Макса Вебера)?

Эндрю Освальд и Наттавудх Повдтави из Уорвика и Мельбурна придумали остроумный способ исследования. В Британии с 1991 года проводится ежегодный опрос около 25 тысяч одних и тех же случайно выбранных когда-то людей (British Household Panel Survey). Собрана огромная лонгитюдная статистика, доступная по адресу http://www.data-archive.ac.uk/. Ясно, что за много лет некоторые участники исследования выигрывали в лотерею. Человеку, выигравшему в лотерею, невыгодны высокие налоги, в особенности налоги на наследство. Следовательно, если выгода определяет поведение, человек после выигрыша должен "поправеть" и больше голосовать за консерваторов.

Collapse )
knot

Хороший вопрос

Atrios задает хороший вопрос. Почему определенные люди готовы потратить сколько угодно денег на то, чтобы помочь людям, убивая их, в то же время не желая сделать практически ничего иного, чтобы помочь людям внутри страны или за границей? Как пишет автор, есть много разных ответов, причем все довольно неприятны.

knot

О том, как ненависть делает людей идиотами

Когда ураган Катрина прошелся по Луизиане в 2005 году, президент Буш-младший был в Белом доме, а будущий президент Обама только-только стал сенатором. Федеральное правительство тогда отличилось редкой некомпетентностью. Эта некомпетентность надолго запомнилась американцам и помогла падению рейтинга Буша - а в конечном счете, победе Обамы в 2008 году (ну, финансовый кризис, когда зашатался капитализм в целом, тоже не помешал).

Только что PPP опросила республиканцев Луизианы, кто, по их мнению, больше виноват в тогдашнем провале. Ответы:

Collapse )
knot

О прогрессе

Я думаю, что в школах уже не изучают номограммы. Это очень интересная штука, родственная логарифмической линейке. Предположим, что нам нужно вычислить сложную функцию, скажем, корень замысловатого уравнения. Можно превратить эту задачу в эквивалентную ей задачу о пересечении прямых и кривых. Потом эти кривые строятся на бумаге. Соединяя линейкой числа на нанесенных на кривых шкалах, получают ответ. Разумеется, построение кривых требует сложных вычислений, но их нужно проделать один раз. Википедия приводит несколько примеров номограмм. Мне больше всего понравилась вот эта, для расчета параметров распределения χ2:

В принципе номограмма — это такой аналоговый компьютер на листе бумаги. С появлением цифровых компьютеров их двоюродные сестры номограммы довольно быстро вымерли.

Я вспомнил о номограммах, читая журнал Nature. Там есть такая рубрика «50 & 100 лет назад». И вот в этой рубрике опубликовали рецензию, увидевшую свет 16 сентября 1961 года.

A Collection of Tables and Nomograms for the Processing of Observations made on Artificial Earth Satellites. By I. D. Zhongolovich and V. M. Amlin — This volume is a welcome addition to the very few existing mathematical tables which are designed to help in the calculation of artificial satellite orbits ... The tables themselves have been reproduced from the Russian original by a photographic process, and only the 10 introductory pages needed translating. Despite its minimal contribution to the subject-matter, the Pergamon Press has chosen to charge £5 for the volume, although it was advertised at 70s ... There are irritating errors ... Also, the translation is at times sadly deficient ...These shortcomings do not, however, seriously mar the value of the volume to the specialist.

Какое интересное время! В космос уже летали, но компьютеров ещё не было. Люди считали по таблицам и номограммам. Советские таблицы переводились и публиковались (хотя я не уверен, что Жонголович и Амлин получили деньги за это издание).

В фантастике 50-х годов астролетчики напропалую считают при помощи таблиц и логарифмических линеек. В одном из романов Хайнлайна есть компьютер, и главный герой прославился тем, что в уме переводит его выдачу из двоичного кода в десятичный.

Есть известная фраза про железных людей на деревянных кораблях. Довольно-таки похожее явление.

Update: Как пишут комментаторы, номограммы не вымерли, а используются в некоторых областях до сих пор. Удивительно.

knot

Человек-невидимка

Есть у Чехова рассказ "Тайна". Напомню сюжет: действительный статский советник Навагин столкнулся с загадкой. Многие годы на его листе визитеров, где расписывались поздравляющие начальство с праздником чиновники, оказывалась "залихватская подпись на старинный манер, с завитушками и закорючками" некоего Федюкова. Никакого Федюкова Навагин не знал. Швейцар клялся, что Федюков в переднюю не приходил: "Чиновники наши были, к её превосходительству баронесса приезжала, священники с крестом приходили, а больше никого не было..."

Collapse )